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在玻璃引入中国之前,古代的窗户都是用纸糊的吗?

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  ▲浦东新区古桥至德堂

  我们经常在武侠片里看到蒙面黑衣人拿竹管子刺破窗纸,朝室内吹毒气将人麻翻的情景。

  那么,在玻璃引入中国之前,古代的窗户都是用纸糊的吗?答案是否定的。

  在秦汉之前一般都用绢、布糊窗,这说的也是富人。

  纸的出现:迄今为止的考古发现(西汉早期的放马滩纸,西汉中期的灞桥纸、悬泉纸、马圈湾纸、居延纸,西汉晚期的旱滩坡纸)证明,造纸术的发明不晚于西汉初年。东汉元兴元年(105年)蔡伦改进了造纸术。他用树皮、麻头及敝布、鱼网等原料,经过挫、捣、抄、烘等工艺制造的纸,是现代纸的渊源。但这时候,纸还没有普及,质量也不是很好,容易烂,不能大面积的当窗户纸用。

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  ▲悬泉置遗址出土了十余张有墨书的纸张

  纸张的普遍使用是在魏晋南北朝时期。西晋的时候出现过“洛阳纸贵”的现象。《晋书·文苑·左思传》:“于是豪贵之家竞相传写,洛阳为之纸贵。”

  隋唐的时候,纸仍是很贵的,很多普通人家只有几根窗棂。有的是直接手动用木板装卸采光通风,有的是用草席挂在窗上方用木棍支起,有用纱布,穷人也有用稻草遮蔽的。

  到唐宋时期文人多用韧皮纸书写,这种纸比较厚密,双面写字,拟稿之后的废纸,其主要用途就是糊窗或者糊墙了。北宋王安石有《纸暖阁》:“楚谷越藤真自称,每糊因得减书囊。”说的是他用已经写过字的楚地谷皮纸和吴越藤纸糊窗子的事情。除了比较厚实的文书废纸,防水纸也很适合做窗户纸。《唐宋白孔六帖》里记载:“糊窗用桃花纸涂以水油,取其甚明”,也就是我们今天所说的油纸。窗户纸容易破损,选用油纸不但可以防雨雪湿破,而且还能增加透光度。

  清代宫廷地位较高的殿堂用高丽纸糊饰,这是一种用绵茧或桑皮制造的白色绵纸,不仅透明白净,而且质地坚韧,经久耐用。直到清朝晚期,紫禁城各宫殿的门窗逐渐换上了玻璃,窗户纸才逐渐从宫廷中消失。

  除了纸、布等这些,还有一种用在窗户上的材料,叫明瓦,这也是富人才能用得起的。所谓“明瓦”,就是“透明的瓦”。人们挑选比较平整的牡蛎壳,加工成相对平整的明瓦,就可以用于钉窗户,这种窗户就叫做“蛎壳窗”。

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  ▲中国传统“蛎壳窗”

  清末出版《图画日报》“三百六十行”专栏绘有“钉蛎壳窗”图,大致上描绘了“蛎壳窗”的样子。配画文说:

  蛎壳窗,亮汪汪,遮风遮雨又遮阳。

  昔年窗上多用此,一窗需壳几十张。

  近来装潢尚洋式,玻璃窗子出出色。

  蛎壳生意尽抢光,钉蛎壳匠发老极。

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  ▲清末出版的《图画日报》“三百六十行”专栏绘有“钉蛎壳窗”图

  “发老极”是吴方言,就是“很着急”的意思。上海是中国最早对外开放的城市,也是中国最早步入近代化的城市,到了清末,玻璃已经作为建筑材料普遍使用,钉蛎壳窗则早已经成为历史,不过,上海的农村,以及周边地区,仍然有少量的钉蛎壳窗匠人。

  在前几年的全国第三次文物普查中,还在上海郊区发现许多处安装蛎壳窗的老宅,部分保存完整,不过,上面积满了灰尘,无法知道这些所谓的“明瓦”透明到什么程度。

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